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Comment faire pousser du maïs sucré à la maison

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Le maïs – techniquement le maïs (Zea mays) – a été domestiqué pour la première fois par les peuples autochtones du sud du Mexique il y a environ 10 000 ans.

Produit de l’intervention humaine, le maïs tel que nous le connaissons n’existe pas naturellement dans la nature. On pense qu’il a été dérivé de l’élevage sélectif de téosinte, une herbe sauvage contenant peu de graines comestibles. La téosinte a mis plusieurs générations à s’allonger et à former des rangées serrées d’amandes comestibles ressemblant aux épis de maïs que nous connaissons aujourd’hui.

À propos du maïs sucré…
Aujourd’hui, une grande partie du maïs cultivé est du maïs fosse ou de grande culture, une variété de féculents récoltée lorsque les grains sont secs. Il est utilisé dans les aliments pour animaux, les biocarburants, l’huile de maïs, le sirop de maïs à haute teneur en fructose, la farine de maïs et d’autres produits alimentaires. Quand le maïs est mûr, il est considéré comme un grain de céréale.

Le maïs sucré, en revanche, est le résultat d’une mutation génétique naturelle contrôlant la conversion du sucre en amidon dans le noyau. Cela donne au maïs sucré une teneur en sucre deux à quatre fois supérieure à celle du maïs de grande culture. Alors que le maïs perd généralement son goût sucré dès qu’il est cueilli, ces variétés très sucrées conservent leur teneur en sucre jusqu’à deux semaines après la récolte. Les épis de maïs sucrés sont récoltés alors qu’ils sont encore immatures. Lorsqu’il est consommé frais, il est considéré comme un fruit.

Les plants de maïs atteignent généralement une hauteur de 10 pieds et ont une tige épaisse comprenant environ 20 entre-nœuds. Une paire de longues feuilles s’étend de chaque nœud et les oreilles se développent juste au-dessus de la feuille. La plante est surmontée du «gland», une grappe de fleurs mâles ressemblant au blé.

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Les épis de maïs atteignent environ sept pouces de longueur et sont recouverts de feuilles étroitement enveloppées connues sous le nom d’enveloppe. Les touffes velues qui émergent du sommet de l’épi sont appelées «soies», ce sont les fleurs femelles. Chaque mèche de soie est reliée à un seul ovaire qui deviendra un noyau lorsque la fécondation aura réussi. Une fois que le maïs est écossé, même des rangées de fruits jaunes ou blancs sont révélées. Un seul épi de maïs contient souvent environ 600 grains.

Il existe de nombreuses variétés de maïs sucré disponibles en trois types: normal, enrichi en sucre et super sucré. En règle générale, plus le cultivar est doux, plus la durée de conservation après récolte est longue.

Pour faire pousser du maïs pour bébé, il suffit de récolter les épis de maïs quand ils ont deux à quatre pouces de longueur.

Comment faire pousser du maïs sucré:
Le maïs sucré est une culture facile à cultiver à la maison. C’est une plante de saison chaude qui prospère les étés longs et chauds.

Exigences lumineuses – Choisissez un endroit dans votre cour qui reçoit au moins six heures de soleil par jour. Les vents forts peuvent facilement aplatir votre culture, alors choisissez un site un peu abrité.

Sol – Les plants de maïs préfèrent un sol âgé et fertile. Si possible, modifiez les parcelles de jardin avec du compost ou du fumier à l’automne avant de semer les graines le printemps suivant. Sinon, vous pouvez ajouter un engrais 10-10-10 dans le sol avant la plantation.

Variétés de maïs – Disponibles en des dizaines de cultivars jaunes, blancs et bicolores, la plupart des jardiniers de basse-cour devraient s’en tenir à un type par saison. Le maïs est pollinisé par le vent et les différentes variétés doivent être espacées d’au moins 800 pieds afin d’éviter la pollinisation croisée – ce qui peut ruiner toute la culture.

Semis – Semez les graines directement dans le sol deux semaines après la disparition du risque de gel. Idéalement, la température du sol devrait être supérieure à 20 ° C pour une germination réussie. Plantez les graines à 2 pouces de profondeur et à 6 pouces de distance. Le maïs étant pollinisé par le vent, il est plus efficace de le planter en blocs (un minimum de quatre sur quatre) au lieu de longs rangs. Lorsque les jeunes plants ont 4 pouces de hauteur, les éclaircir afin qu’ils soient séparés de 12 pouces.

Arrosage – Une fois les graines plantées, arrosez bien le site. le maïs a besoin de beaucoup d’humidité pour germer. Une fois germées, elles ont besoin d’un minimum de 1 pouce d’eau chaque semaine pour une bonne croissance.

Engrais – Le maïs sucré ne devrait pas nécessiter beaucoup d’engrais supplémentaire, mais si vous remarquez qu’il pourrait être amélioré, choisissez un engrais équilibré NPK.

Plantes auxiliaires – Le maïs fait partie des Trois Sœurs et pousse particulièrement bien aux côtés des haricots et des plants de courge. Ces trois espèces ont une relation mutuellement bénéfique – le maïs aide les haricots à grimper, les haricots libèrent de l’azote dans le sol et la courge bloque la lumière du sol pour supprimer les mauvaises herbes, conserver l’humidité et servir de paillis vivant. Parmi les autres bons compagnons figurent les betteraves, le concombre, l’aneth, le melon, les pois, les pommes de terre, le persil et les tournesols. Évitez de planter du maïs à côté du céleri et des tomates.

Supports – Bien que le maïs puisse pousser assez haut, ce sont des plantes d’étude qui ne devraient pas avoir besoin de supports supplémentaires. Si, toutefois, le mauvais temps ou les animaux en quête de nourriture renversent vos plantes, utilisez des piquets individuels pour chaque plante.

Pollinisation – Une fois que les soies de la plante de maïs ont émergé, vous pouvez aider à la pollinisation en secouant doucement la plante pour détacher le pollen.

Récolte – Selon la variété, le maïs sucré doit être prêt à être récolté dans les 60 à 90 jours suivant le semis. Lorsque les soies commencent à brunir, pelez un peu de peluche et piquez un noyau avec un ongle. Si un liquide laiteux en sort, il est prêt à être récolté; si le liquide est clair, il a besoin de plus de temps pour mûrir. Prélevez le maïs en tirant les oreilles et en le tournant.

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