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Les scientifiques découvrent que les arbres ont un « battement de cœur »

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Selon les chercheurs, les arbres ont un rythme cardiaque si lent qu’on ne le remarque jamais.

Les scientifiques croyaient jusqu’à présent que l’eau coulait à travers les arbres par osmose, de manière assez continue.

Ils ont maintenant découvert que les troncs et les branches des arbres se contractent et se dilatent pour « pomper » l’eau des racines aux feuilles, tout comme notre cœur pompe le sang dans notre corps.

Les battements de notre cœur ne diffèrent de ceux d’un arbre que parce qu’il est beaucoup plus lent, qu’il « bat » environ toutes les deux heures et qu’au lieu de réguler la pression sanguine, le cœur d’un arbre régule la pression de l’eau.

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 » On a découvert que la plupart des arbres subissent des changements de forme périodiques et réguliers qui sont synchronisés dans l’ensemble de l’arbre… Ce qui signifie que la pression de l’eau change périodiquement », a déclaré András Zlinszky de l’Université d’Aarhus aux Pays-Bas.

Dans son étude de 2017, Zlinszky et son collègue Anders Barfod ont utilisé un balayage laser terrestre pour surveiller 22 espèces d’arbres afin de détecter les changements dans la forme de leurs bourgeons.

Dans les serres, des mesures ont été prises la nuit pour exclure le soleil et le vent comme facteurs de déplacement des arbres.

Dans plusieurs arbres, les branches se déplacent d’environ un centimètre toutes les deux heures.

Après avoir étudié l’activité des arbres la nuit, les chercheurs ont proposé une théorie sur l’importance du mouvement. Ils pensent que le mouvement est le signe que les arbres pompent l’eau de leurs racines. Il s’agit essentiellement d’une sorte de « battement de cœur ».

Zlinszky et Barfod expliquent leur théorie dans une nouvelle étude publiée dans la revue Plant Signaling and Behavior.

« En physiologie végétale classique, la plupart des processus de transport sont expliqués comme des courants constants avec des fluctuations négligeables dans le temps », a déclaré Zlinszky au New Scientist. « Aucune variation avec des périodes de moins de 24 heures n’est supposée ou expliquée par les modèles actuels.

Mais les chercheurs n’ont pas encore totalement compris comment fonctionne le « mouvement de pompage ». Ils pourraient suggérer que la tige pousse doucement l’eau et la pousse vers le haut à travers le xylème, un système de tissus dans la tige dont la fonction principale est de transporter l’eau et les nutriments des racines aux pousses et aux feuilles.

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