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Les arbres ont un «battement de coeur», découvrent des scientifiques

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«Les chercheurs découvrent que les arbres ont un battement de coeur, c’est tellement lent qu’on ne s’en est jamais rendu compte

Jusqu’à présent, les scientifiques pensaient que l’eau traversait les arbres par osmose, de manière quelque peu continue.

Maintenant, ils ont découvert que les troncs et les branches des arbres se contractent et s’agrandissent pour «pomper» l’eau des racines aux feuilles, de la même manière que notre cœur pompe le sang dans notre corps.

La seule différence entre notre pouls et celui d’un arbre est qu’un arbre est beaucoup plus lent, il «bat» environ toutes les deux heures environ et, au lieu de réguler la pression artérielle, le rythme cardiaque d’un arbre régule la pression de l’eau.

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«Nous avons découvert que la plupart des arbres subissaient des changements périodiques réguliers de forme, synchronisés sur l’ensemble de la plante… ce qui implique des changements périodiques de la pression de l’eau», a déclaré à New Scientist András Zlinszky de l’Université d’Aarhus aux Pays-Bas.

Dans son étude de 2017, Zlinszky et son collègue Anders Barfod ont utilisé le balayage laser terrestre pour surveiller 22 espèces d’arbres afin de déterminer l’évolution de la forme de leurs canopées.

Les mesures ont été prises dans les serres la nuit pour exclure le soleil et le vent en tant que facteurs dans les mouvements des arbres.

Dans plusieurs arbres, les branches se déplaçaient d’environ un centimètre toutes les deux heures.

Après avoir étudié l’activité des arbres nocturnes, les chercheurs ont proposé une théorie sur la signification du mouvement. Ils croient que la motion est une indication que les arbres pompent l’eau de leurs racines. C’est, en substance, un type de «battement de coeur».

Zlinszky et Barfod expliquent leur théorie dans la nouvelle étude publiée dans la revue Plant Signaling and Behavior.

« Dans la physiologie des plantes classique, la plupart des processus de transport sont expliqués comme des flux constants avec une fluctuation négligeable dans le temps »,

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