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La culture de verger dans la cour arrière: trop belle pour être vraie ?

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Depuis quelques années, je lutte avec le désir d’avoir plus d’arbres fruitiers que ce que mon terrain de 1/3 acre peut accueillir. Un troisième acre est en fait assez gros par rapport aux normes urbaines, mais seulement un quart de notre propriété est consacré à des produits alimentaires. La maison, l’allée, les chemins, les zones ombragées et l’aire de jeu pour enfants (pelouse) prennent leur empreinte sur le total. Nous n’avons donc qu’un douzième d’un acre pour la culture, y compris les chemins d’accès et le stockage.

Au cours des cinq dernières années, nous nous sommes surtout concentrés sur la production annuelle de légumes et je pense que nous commençons à peine à avoir une idée de ce que nous faisons avec les légumes. En apprenant les légumes, j’ai découvert que mon désir de produire davantage de fruits était devenu fou. Je veux plus d’arbres. Je veux plus de cannes. Je veux plus de vignes. Je veux plus de fruits.

Pendant des mois, j’ai feuilleté le catalogue , la nuit dans mon lit, faisant des cercles et des mises en évidence obsédantes, des dogues et des ratures et des variétés qui sonnent trop belles pour être ignorées. J’ai créé des feuilles de calcul – des feuilles de calcul volumineuses – détaillant la durée de maturation, la résistance à la gale et aux maladies, le porte-greffe et le prix des fruits qui m’intéressent. Ce sont la plupart d’entre eux.

J’ai dû m’empêcher d’acheter impulsivement des arbres produisant des fruits que je n’avais jamais mangés et ne sachant pas si j’apprécierais. Simplement parce qu’ils sonnent si bien.

Et ce n’est pas comme si aucun fruit ne poussait dans ce demi-hectare. Jusqu’ici dans cet espace nous avons entassé:

Pomme d’espalier à 1, 3 niveaux
Combinaison d’espalier asiatique à 1, 3 niveaux
2, 3-tiers combinaison espalier poire européenne
2 prunes italiennes (anciennes et merveilleuses, héritées de la propriété)
2 pommes  (écarlate et Golden Sentinel)
1 Violenta Figue
1 Lapins Doux Cerise (Vient De Planter)
4 vignes
2 baies mûres
2 stands de framboises
1 stand de framboise Gold Gold
4 arbustes à bleuets (pas encore assez gros pour produire)
Assez de fraisiers que nous considérons comme une plante envahissante avec des avantages considérables. Ils se déplacent mais nous en avons actuellement un lit 4 × 8 et un deuxième lit 4 × 8 est prévu pour ce printemps.
Nous avons en fait un peu plus d’arbres que cela, mais la pêche n’a pas fonctionné (je pense que le cure de la feuille l’a eu), l’abricot n’a vraiment pas vraiment marché (être dans la région de Seattle l’a eu) et une troisième prune de pruneaux a été coupée pour faire place au lit de vivaces. C’était un arbre de plantation que nous avons hérité de la propriété, et c’était toujours très risqué, alors ne vous en faites pas trop.

Mais que puis-je dire, je suis gourmand. Je veux plus de fruits de ma cour et moins du magasin. Et ma famille va – sans exagérer – déposer six pommes par jour ou quelques kilos de framboises facilement si je les laisse faire. Une fois, je me suis dit que, pour que ma famille reçoive des fruits de la maison toute l’année, il faudrait que je récolte 1095 livres. Et c’était avant l’arrivée de notre fils. Il a six mois, mais compte tenu de la façon dont il aspire la purée de poires, je pense qu’il va aussi devenir un gros mangeur de fruits.

Tout cela m’amène à mon point. Récemment, j’ai découvert cette méthode de plantation d’arbres fruitiers à haute densité appelée Backyard Orchard Culture. Dave Wilson Nursery recommande cette technique comme un moyen pour les producteurs de basse-cour de maximiser les fruits frais qu’ils produisent sur la plus longue période.

Les points clés de Backyard Orchard Culture sont:

Les suggestions de culture standard pour les arbres fruitiers sont basées sur les techniques des producteurs commerciaux afin de maximiser le rendement. Les besoins des producteurs de basse-cour sont totalement différents et consistent notamment à maximiser le nombre de semaines de l’année au cours desquelles des fruits frais parfaitement mûrs sont prêts pour la récolte, et non le rendement total récoltable en une fois.
Les arbres avec des porte-greffes compatibles et des périodes de maturation successives sont sélectionnés et plantés les uns à côté des autres.
Les arbres sont gardés petits – pas plus grands que 6 ou 8 pieds – avec une taille cohérente, y compris beaucoup de taille estivale pour son effet nanifiant sur les arbres. Les arbres sont formés comme des «arbustes fruitiers» et les propriétaires assument la responsabilité de la taille totale de leurs arbres.
En théorie, les méthodes BOC devraient permettre même à un petit chantier de presser plusieurs variétés de pommes au lieu d’une, ou de planter un abricot, une pêche, une nectarine et un pruneau au lieu d’un seul. En pratique, les résultats semblent presque trop beaux pour être vrais. Presque.
Alors j’ai demandé autour. J’ai appelé l’horticulteur Raintree et lui ai demandé son avis sur les méthodes de Dave Wilson. Elle a dit qu’ils travaillaient et travaillaient bien. J’ai fouillé sur l’excellent forum sur les vergers , bien que parfois intimidant, et j’ai trouvé beaucoup de gens qui grandissaient avec succès avec des techniques de plantation à haute densité.

Il y avait des gens qui ont clairement poussé l’obsession au niveau supérieur – les cueilleurs d’arbres fruitiers qui ont entassé des centaines de variétés dans des propriétés de timbres-poste. Mais je suis reparti avec le sentiment que cela pourrait marcher.

Les directives d’espacement de la BOC recommandent de planter jusqu’à 4 arbres séparés de 18 pouces dans des plates-bandes surélevées de 4 ’x 4’. Chaque lit d’arbres doit être séparé d’environ 10 minutes

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