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COMPOSTAGE DE SURFACE : COMPOSTAGE DANS SA FORME LA PLUS SIMPLE

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À une époque où le compostage domestique repose principalement sur des conteneurs en plastique et des couches soigneusement planifiées de matériaux bruns et verts, le compostage de surface apparaît comme radical et innovant. Cependant, c’est la première forme de compostage utilisée par nos ancêtres agriculteurs et elle est si facile à réaliser.

La technique ne pourrait pas être plus simple : il suffit de jeter vos déchets dans le jardin, à travers les plantes qui y poussent. Il n’est pas nécessaire de les enterrer (bien que vous puissiez le faire aussi, mais c’est du compostage dans la tranchée). Il suffit de le laisser pourrir (le terme le moins poli pour désigner la décomposition) là où il tombe. Et en se décomposant, les déchets nourriront le sol de minéraux et la terre fertilisera à son tour vos plantes. Oui, comme le compostage domestique normal, mais avec moins d’étapes.

Dans la nuit des temps, le compostage de surface a commencé. Les agriculteurs qui ramassaient les fruits et les légumes apportaient les parties comestibles à la famille et se contentaient de jeter les déchets par terre. Les déchets seraient décomposés pour fertiliser le sol en vue de la récolte de l’année suivante.


Dans la version moderne, le compostage de surface est principalement utilisé pour les déchets végétaux, les déchets de cuisine et les mauvaises herbes qui sont déracinées dans l’environnement. Cependant, on n’utilise pas de racines vivantes de mauvaises herbes vivaces qui peuvent s’enraciner et pénétrer dans la zone (j’explique ci-dessous comment gérer ces racines) ou de mauvaises herbes avec des graines qui peuvent germer et causer des problèmes. Seulement des feuilles de mauvaises herbes ou des mauvaises herbes annuelles sans fleurs.

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Répandez cette mauvaise herbe en une fine couche de 3 à 5 cm d’épaisseur maximum : si la mauvaise herbe est trop épaisse, elle peut produire une odeur de pourriture désagréable.

Du paillis comme engrais de surface ?

Un paillis de feuilles mortes broyées est essentiellement un compost de surface. Photo : mgofmc.org
Peut-être faites-vous déjà du compostage de surface sans le savoir. Lorsqu’on répand des feuilles d’automne coupées, une couche de paille ou de résidus de branches d’arbres déchiquetés (BRF ou souche déchiquetée) sur le jardin comme paillis est en fait une forme plus raffinée et plus attrayante de compostage de surface. Après tout, ces espèces de paillis se décomposent au fil du temps et enrichissent le sol en tant qu’engrais. Et quelque chose doit être ajouté de temps en temps lorsqu’il disparaît. Cette forme de paillage est essentiellement une forme de compostage de surface.

Au diable l’esthétique !

Le compostage de surface avec des résidus de plantes et des mauvaises herbes n’est pas une technique pour les jardiniers propres qui veulent un jardin qui a de l’allure. Après tout, vous verrez des déchets de cuisine et de jardin projetés dans le sol – pelures de carottes orange vif, légumes moisis, marc de café, etc. – et vous verrez beaucoup d’herbes et de mauvaises herbes. Heureusement, vous compostez probablement en surface dans le jardin, et qui se soucie de savoir à quoi ressemble le sol entre deux légumes ? Vous pouvez aussi composter la surface dans les coins les plus éloignés de votre lit décoratif, où elle ne sera pas très visible.

Des jardiniers plus exigeants que moi enlèvent le paillis, mettent les restes dans le sol et remettent le paillis en place pour les cacher. Cela résout le problème esthétique, mais c’est aussi un travail supplémentaire.

Je suis trop paresseux pour ça ! Je jette le matériel sur le paillis et laisse Mère Nature s’en occuper. Les vers de terre sortent la nuit à travers le paillis et poussent progressivement les « ordures » hors de vue sous le paillis. Si vous êtes patient, vous pouvez aussi les voir travailler : c’est fascinant de voir ces petits charognards nettoyer après vous !

Tuer les racines et les rhizomes en premier

Ne pas mettre les racines vivantes et les rhizomes des mauvaises herbes vivaces dans le sol nu. Si vous le faites, ils prendront rapidement racine et commenceront une nouvelle invasion. Il faut donc d’abord les sécher et les mettre en plein soleil jusqu’à ce qu’ils meurent. Cela peut prendre quelques jours, voire une semaine dans des conditions fraîches et humides, mais l’exposition à l’air et à la lumière du soleil finira par tuer les racines les plus lourdes.

herbes séchées
Pour ma part, je suspends ces herbes sur des branches des arbres et des arbustes qui les entourent ou sur les feuilles de grands légumes et de plantes vivaces. Ils se dessèchent parfaitement, et s’ils sont si légers que le vent les fait tomber au sol, ils sont déjà morts et prêts à se décomposer. Et je les laisse pourrir là où ils tombent.

Mais les parasites ?

L’idée de laisser des restes à la surface effraie beaucoup de gens, car ils pensent que cela attire les parasites : Des rats et des souris et tout ça. Mais quand cela se produit, cela doit être très rare. Demandez à quelqu’un qui compose en surface, peut-être un permaculateur. Ils vous diront que les parasites ne sont pas un problème. En plus de 40 ans de compostage en surface, je n’ai jamais eu plus que quelques oiseaux pour nettoyer la fine couche de compost d’insectes. Il y a des vers de terre qui migrent dans la région (les vers de terre aiment le compostage de surface), mais ils sont assez discrets.

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