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Une seule libellule peut manger des centaines de moustiques par jour

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Les espèces de libellules (Anisoptères) sont caractérisées par de longs corps avec deux paires étroites d’ailes membraneuses à veines complexes qui, bien que généralement transparentes, peuvent avoir des marques colorées. Contrairement aux demoiselles, les paires d’ailes avant et arrière ont une forme différente. En outre, les libellules reposent les ailes déployées horizontalement plutôt que verticalement les unes contre les autres (à l’exception d’une très petite famille, les Epiophlebiidae). Les libellules ont une structure plus puissante et volent généralement beaucoup plus fort que les demoiselles. Le globe écumeur (ou planeur errant, Pantala flavescens), une libellule migratrice, par exemple, effectue chaque année un périple multigénérationnel de quelque 18 000 km; Pour compléter la migration, les écumeurs du globe parcourent plus de 6 000 km (une des migrations les plus éloignées connues de toutes les espèces d’insectes). Les libellules ont aussi d’énormes yeux bombés qui occupent la majeure partie de la tête, ce qui leur donne un champ de vision approchant les 360 degrés.

Les adultes ailés sont diversement colorés dans une variété de nuances allant du métallique au pastel. Par rapport à d’autres insectes, ils sont grands, certains ayant une envergure pouvant atteindre 16 cm (environ 6 pouces). Même les plus petites espèces mesurent environ 20 mm (0,8 pouce). En plus d’être des voleurs extrêmement agiles, ils font également partie des insectes les plus rapides. Les muscles des ailes de libellule doivent être chauds pour fonctionner de manière optimale. Par conséquent, s’ils sont froids, l’insecte s’engage souvent à bourdonner et à se chauffer au soleil pour générer de la chaleur avant de prendre son envol. La vitesse et l’agilité de la libellule en font l’un des prédateurs aériens les plus efficaces. Les petits insectes volants sont la nourriture habituelle, mais certaines libellules consomment régulièrement des proies représentant 60% de leur propre poids.

Cycle de vie et reproduction
Les jeunes libellules, appelées larves ou parfois nymphes ou naïades, sont des aquatiques et sont des prédateurs dévoués sous l’eau, de même que les adultes dans les airs. Les larves fonctionnellement sans ailes sont habituellement marbrées ou de couleur terne, en correspondance avec les sédiments ou les plantes aquatiques dans lesquelles elles vivent. Ils ont les yeux bombés quelque peu semblables aux adultes, mais possèdent une structure anatomique formidable non présente chez l’adulte. Appelé le «masque», il est une fusion de la troisième paire de pièces buccales de la larve. De manière disproportionnée, le masque se plie sous la tête et le thorax lorsqu’il n’est pas utilisé. Au bout du masque se trouve un ensemble de pinces en forme de harengs utilisées pour saisir des proies telles que vers, crustacés, têtards et petits poissons. Différentes espèces de larves de libellules peuvent être décrites comme des tentacules, des fouisseurs, des cachettes ou des claspers. Leur forme, leur métabolisme et leur respiration diffèrent de manière concordante avec le microhabitat qu’ils occupent.

Construisez un bassin à libellules avec les plantes aquatiques suivantes pour un contrôle naturel des parasites. Ne vous inquiétez plus jamais des moustiques, des termites, des cerfs, des mouches noires, des mouches à cheval ou des moucherons!

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Les libellules ne sont pas seulement belles, elles font partie des exterminateurs de «bogues» les plus efficaces de la planète.

Selon le Smithsonian Magazine, une seule libellule peut manger des centaines de moustiques par jour.

Ils sont également adeptes de la chasse aux autres insectes nuisibles et porteurs de maladies, consommant chaque jour jusqu’à 15% de leur propre poids en moustiques (90% de leur régime alimentaire), termites, mouches à chevreuil, mouches noires, mouches à cheval et moucherons, selon Popular. Mécanique.

«Parce qu’ils sont les principaux prédateurs du monde des insectes, ils gardent un équilibre avec les insectes de votre jardin», explique la paysagiste Christine Cook à HGTV.

Attirer des libellules dans votre jardin nécessite deux étapes simples: construire un étang, planter quelques plantes.

Étang: L’étang peut être aussi simple qu’un tonneau ou un bac à eau ou une oasis élaborée:

Si vous souhaitez opter pour cette dernière solution, voici comment creuser et recouvrir votre étang avec un revêtement en caoutchouc et des pierres.

Selon Popular Mechanics, l’étang n’a pas besoin d’être grand ni d’être filtré, mais doit être situé dans une zone protégée du vent et pouvant recevoir cinq ou six heures de soleil de midi.

La profondeur devrait être très peu profonde sur les bords et environ 2 pieds au centre. Un étang trop peu profond peut surchauffer ou se dessécher, tandis que les zones profondes offrent un refuge contre les prédateurs.

Ajoutez des pierres plates autour du périmètre afin que les libellules puissent se reposer et se prélasser au soleil et que davantage de pierres émergent de l’étang pour créer des cachettes pour les larves pendant la phase de croissance sous-marine.

N’introduisez pas de poisson, de grenouilles ou de canards qui se nourrissent de nymphes et d’œufs.

Et bien sûr, gardez tous les poisons et les engrais hors de l’eau.

Plantes: Ce que vous plantez dans et autour de l’étang est essentiel à la survie d’une libellule.

«Les quenouilles et le feuillage herbeux permettent aux larves de sortir de l’étang», explique Cook à HGTV. Et « les nénuphars sont le lieu de naissance préféré de certaines espèces de libellules. »

Les nénuphars fournissent également de l’ombre et des algues en échec, dit-elle. Cook recommande de commencer les nénuphars dans des pots ou des récipients sans trous au fond, remplis aux trois quarts de sol riche en matière organique.
Placez le nénuphar dans le sol, en laissant la partie supérieure du tubercule exposée. Ajoutez du gravier sur le dessus pour que le sol ne flotte pas et placez le lis à une profondeur de 1 à 2 pieds dans l’eau. Enfoncez-le plus en hiver afin qu’il ne gèle pas.
Les libellules aiment aussi une herbe appelée Glyceria Maxima, également connue sous le nom de «Great Manna Grass» ou «Reed Manna Grass», selon LiliesWaterGardens.co.uk:

«Les libellules passent la majeure partie de leur vie en tant que nymphes sous l’eau. Par conséquent, lorsque vient le temps de prendre leur envol, elles émergent de l’eau en grimpant sur les tiges de leurs plantes d’étang préférées. Glyceria Maxima est l’une de ces plantes, car elle possède des tiges et des feuilles parfaites pour que les libellules nouvellement émergées s’y accrochent pendant qu’elles sèchent et développent leurs ailes. ”

 

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